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Oymyakon, el pueblo más frío del mundo

Si algún día se les ocurre visitar este pueblo de Rusia en auto, tengan la precaución de no parar el motor estando al aire libre. Puede ocurrir que cuando quieran volver a ponerlo en marcha no puedan…. ¿Por qué? Porque la nafta se congela cuando hay menos de 45 grados bajo cero. Pero “¿en qué lugar habitado pueden alcanzarse esos registros?”, se preguntarán entonces. Bienvenidos a Oymyakon, el pueblo más frío del mundo.

Al este de Siberia, este pequeño municipio de la República de Sajá perteneciente a la Federación Rusa, ostenta el récord de la temperatura más baja jamás registrada en una zona habitada. Fue el 26 de enero de 1926, cuando el termómetro marcó 71,2 grados bajo cero. Sin embargo, no es la temperatura más fría registrada a lo largo de la historia en el planeta Tierra, ya que la misma se obtuvo en en 1983 en la Antártida, en la base de Vostok, cuando el mercurio bajó hasta los -89,2ºC.

Oymyakon, el pueblo más frío del mundo

Muy poca gente anda por la calle en invierno (Amos Chapple)

Con poco más de 450 habitantes en Oymyakon, uno no tarda en preguntarse cómo es posible vivir en un lugar donde la temperatura media en enero es de casi 50 grados negativos, donde el suelo está permanentemente congelado, donde los niños no van al colegio cuando el termómetro marca registros por debajo de los -52ºC (algo habitual de diciembre a marzo). “Siempre que pueden, los habitantes del pueblo permanecen adentro de sus casas”, explica Amos Chapple, un fotógrafo neozelandés que visitó Oymyakon a principios de 2013 para inmortalizarlo con sus fotos.

Chapple relata que es difícil encontrarse a alguien por la calle en invierno. “No pasan más tiempo afuera de lo necesario, son muy cautelosos. Y las pocas personas que uno puede encontrarse no tienen muchas ganas de conversar, conducta totalmente compresible en un lugar en el que estar a 65 grados negativos es algo habitual en enero. Es muy difícil retratar la vida allí”, subraya el fotógrafo.

Oymyakon, el pueblo más frío del mundo

Las vacas pasan casi todo el invierno dentro del establo (Amos Chapple)

Con respecto a la relación de estas familias con el frío, asegura: “No les gusta en absoluto. Para ellos, además de incómodo, es peligroso. Una de las formas que tienen de quitárselo de encima es bebiendo. En algunos de los establecimientos que visité había dibujos hechos por niños en los que se podía leer el lema ‘El vodka es malo’. Era un poco triste de ver”. Y explica que en Oymyakon beben mucho lo que ellos llaman “Russki Chai” (té ruso).

Para matar el tiempo encerrados en sus hogares, los habitantes del pueblo optan por la lectura o por ver la televisión. Como nosotros. Y también organizan algunos espectáculos”, dice Chapple. También se organizan algunos espectáculos. Sin embargo, las pocas veces que salen de sus casas es para hacer una visita obligada al cuarto de baño. En Oymyakon las tuberías no tienen demasiado sentido porque reventarían debido a las temperaturas extremas. Por eso, el lavabo suele encontrarse en una maltrecha cabaña ubicada al lado de las viviendas.

Oymyakon, el pueblo más frío del mundo

El cuarto de baño típico (Amos Chapple)

En cuanto a la actividad económica, en el pueblo es fácil ver granjas de renos y vacas. También, y aunque suene extraño por el tamaño del municipio, no es nada raro tropezarse a menudo con edificios de la administración pública. “La Federación Rusa invierte mucho dinero para que Siberia sobreviva, lo que hace que la economía no funcione del todo mal”, subraya el fotógrafo neozelandés.

Hace tanto frío en Oymyakon que para documentar su paso por el pueblo, Amos Chapple tuvo que aguantar la respiración cada vez que disparaba su cámara fotográfica. “De lo contrario, el vapor de mi aliento habría arruinado las instantáneas”, explica. Este hecho no es difícil de creer en un lugar donde un pez se congela sólo 30 segundos después de haber sido sacado del agua, o donde el visitante es recibido por un cartel en el que se puede leer “Bienvenido al polo del frío”, o donde en todo el mes de enero hay tan sólo unas 28 horas de sol.

¿Por qué hace tanto frío en Oymyakon?

Las bajas temperaturas que azotan el pueblo de Oymyakon se explican por las latitudes en las que se encuentra. Pero lo que hace realmente que el frío que allí sufren se convierta en extremo responde a la combinación de tres factores principales: el altiplano donde se está ubicado el municipio, la distancia con el océano y la situación anticiclónica que padece cada invierno.

“Las masas gélidas que nos llegan del Polo Norte acostumbran a ser menos frías que las continentales, las que proceden de Siberia. Y es que el agua del mar lo que hace es atemperar, pero este pueblo está muy lejos del mar”, relata Mónica Usart, meteoróloga de RAC1 y 8Tv.

Oymyakon, a su vez, se asienta sobre un altiplano de unos 740 metros, lo que ayuda a que las temperaturas sean más bajas que, por ejemplo, otros puntos de la Siberia más occidental. Además, esta parte del mundo es una zona habitual de circulación de anticiclones en invierno, lo que hace que el termómetro se desplome todavía más. “Son situaciones meteorológicas en las que el aire frío queda estancado”, señala Usart. Y que Oymyakon se encuentre rodeado de dos pequeñas cadenas montañosas tampoco ayuda.

Fuente: La Vanguardia

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